El virus del papiloma humano (VPH) es la infección viral más común que se sabe que afecta a hombres y mujeres por igual. Hay más de 100 tipos de VPH, de los cuales al menos 13 tipos causan cáncer. De hecho, casi todos los casos de cáncer de cuello uterino pueden atribuirse a infecciones por VPH (1). Ahora ya sabes por qué esta infección es temida por la mayoría de la gente por ahí!

¿Has notado una aparición repentina de crecimientos similares a verrugas en los genitales u otras partes del cuerpo? ¿Sospecha que podría haber contraído el VPH? Mantenga la calma y arregle una cita con su médico inmediatamente. Para saber más sobre esta infección y cómo se puede tratar, siga leyendo.

Tabla de contenidos

¿Qué es la infección por el virus del papiloma humano?

Es un viral infección de la piel causado por el virus del papiloma humano que se transmite de una persona a otra por contacto piel con piel. Las infecciones por VPH son las infecciones de transmisión sexual más comunes tanto en hombres como en mujeres (2). Esta condición es tan común que la mayoría de las personas sexualmente activas pueden obtenerla en algún momento de sus vidas, incluso si el número de sus parejas sexuales es limitado.

Las infecciones por VPH se sabe comúnmente que causan crecimientos o verrugas en la piel o en la membrana mucosa. Diferentes tipos de infecciones por VPH pueden hacer que las verrugas crezcan en diferentes partes del cuerpo. Si bien algunas infecciones por VPH pueden causar que se desarrollen verrugas en los pies, otros tipos de infecciones pueden hacer que aparezcan verrugas en el cuello o la cara.

Aunque la mayoría de las infecciones por VPH no conducen al cáncer, se sabe que algunos tipos causan cáncer en la parte inferior del útero que se conecta a la vagina. Los cánceres del ano, el pene, la vagina, la vulva y la garganta también se han relacionado con infecciones por VPH.

La aparición de verrugas y otros síntomas asociados con el VPH a menudo varían dependiendo del tipo de virus.

Datos sobre el VPH

  • Las infecciones por VPH son tan comunes que los investigadores creen que todos los individuos sexualmente activos desarrollarán esta enfermedad en algún momento de sus vidas.
  • No necesariamente tienes que consentirte a las relaciones sexuales para desarrollar esta enfermedad, ya que el mero contacto piel con piel puede propagar esta infección.
  • No todos los tipos de VPH pueden causar cánceres.
  • Aunque existe una vacuna, no existe una cura para las infecciones por VPH una vez contraídas. El tratamiento tiene como objetivo deshacerse de las verrugas.
  • La mayoría de las personas infectadas con VPH no muestran ningún síntoma.
  • Aunque las vacunas contra el VPH pueden prevenir infecciones por los tipos más comunes de VPH, ninguna de ellas puede proteger contra todas las cepas del VPH.

Tipos y síntomas del VPH

Hay más de 100 tipos de VPH. Algunos de ellos pueden aclararse sin necesidad de intervención médica, mientras que, los otros tipos pueden tener el potencial de conducir a cáncer.

Tipos de VPH de bajo riesgo

El VPH 6 y el VPH 11 están vinculados a alrededor del 90% de las verrugas genitales. También se sabe que el VPH 11 causa cambios en el cuello uterino. Las verrugas genitales causadas por este tipo de VPH pueden:

  • Parece como protuberancias en forma de coliflor
  • Aparecer semanas o meses después de estar expuesto al virus

Otros tipos de verrugas asociadas con las infecciones por VPH son (3):

  • Verrugas comunes – Golpes ásperos y elevados que suelen ocurrir en las manos, los dedos o los codos. Estas verrugas pueden ser antiestéticas y dolorosas y también pueden ser susceptibles a lesiones o sangrados.
  • Verrugas plantares – Estos son crecimientos duros y granulados que se producen en los talones de los pies. Pueden causar molestias en las áreas afectadas.
  • Verrugas planas – Estas verrugas son lesiones planas pero ligeramente elevadas. A menudo son más oscuros que el tono de la piel y pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo. Los niños tienden a desarrollar estas verrugas en la cara, mientras que los hombres los tienen en la zona barbuda. Las mujeres tienden a desarrollar este tipo de verrugas en sus piernas.

El virus del VPH puede ofrecer cierta protección contra el VPH 11 y también ayudar a prevenir el VPH 6.

Tipos de VPH de alto riesgo

El VPH 16 es el tipo de VPH de alto riesgo más común que no produce cambios notables, aunque se sabe que provoca algunos cambios en el cuello uterino. Es responsable de causar el 50% de los cánceres de cuello uterino en todo el mundo.

El VPH 18 es otro tipo común de alto riesgo de VPH. Al igual que en el caso del VPH 16, el VPH 18 tampoco causa ningún síntoma evidente, pero puede conducir al desarrollo de cáncer de cuello uterino. Juntos, el VPH 16 y 18 son responsables de aproximadamente el 70% de todos los casos de cáncer de cuello uterino en todo el mundo.

¿Cómo entra este virus en su cuerpo? ¿Qué causa la infección? Vamos a averiguarlo en la siguiente sección.

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¿Qué causa la infección por el virus del papiloma humano?

Las infecciones por VPH a menudo ocurren cuando el virus del papiloma humano entra en el cuerpo a través de un corte, abrasión o un pequeño desgarro en la piel. El virus se transfiere principalmente a través del contacto piel con piel con un individuo afectado (2).

Las infecciones genitales por VPH se contraen a través de las relaciones sexuales, el sexo anal y el contacto piel con piel alrededor de la región genital.

Dado que las verrugas resultantes son contagiosas, pueden propagarse por contacto con una verruga o con cualquier cosa que pueda haber tocado la verruga.

Factores de riesgo

Algunos factores que pueden ponerlo en mayor riesgo de desarrollar infecciones por VPH son (4):

  • Número de parejas sexuales – Tener múltiples parejas sexuales aumenta el riesgo de contraer infecciones por VPH.
  • Edad – Si bien las verrugas comunes se producen principalmente en niños, las verrugas genitales se producen más en adultos jóvenes y adolescentes.
  • Inmunidad débil – Un sistema inmunitario debilitado debido a condiciones médicas como el VIH/SIDA o debido al uso de medicamentos supresores del sistema inmunitario que se toman después de los trasplantes de órganos.
  • Piel dañada o lesionada – Una lesión cutánea facilita la entrada del virus en el cuerpo.
  • Contacto directo – Contacto directo con la verruga o utilizando utensilios que puedan haber tocado una verruga.

Es mejor ponerse en contacto con un médico inmediatamente si usted está sufriendo de infecciones por VPH.

Cuándo ver a un médico

Consulte a un médico inmediatamente si:

  • Notas la aparición de verrugas en el área genital u otras partes del cuerpo.
  • Descubres que tu pareja sexual tiene verrugas genitales o infección por VPH.
  • El área genital tiene mucha picazón y dolor.

Una vez que visite a un médico, se le puede pedir que siga las siguientes pruebas para confirmar la infección por el VPH.

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Cómo diagnóstico del VPH

Su médico puede comenzar realizando un examen físico. Si se observa la aparición de verrugas, su afección puede diagnosticarse inmediatamente.

Sin embargo, en ausencia de verrugas u otros síntomas, las siguientes pruebas pueden ayudar a confirmar la afección. Son (5):

  • Solución de vinagre o ácido acético – La aplicación de una solución de vinagre a las áreas genitales infectadas las vuelve blancas. Esto también puede ayudar al médico a ver las lesiones que de otro modo son difíciles de ver.
  • Prueba de Papanicolaou – Una muestra de células del cuello uterino o vagina se recoge y se envía al laboratorio para su análisis. Las pruebas de Papanicolaou también pueden ayudar a revelar anomalías que tienen el potencial de conducir al cáncer.
  • Prueba de ADN – Esta prueba se lleva a cabo en las células cervicales. Puede ayudar a reconocer el ADN de los tipos de alto riesgo de VPH que están relacionados con los cánceres genitales.
  • Biopsia

Mientras que algunas verrugas desaparecen por sí solas (como las de los niños), algunas pueden negarse a desaparecer, sin importar lo que hagas. Esto es cuando los tratamientos médicos entran en juego.

Cómo tratar la infección por el virus del papiloma humano

Hay una amplia gama de medicamentos disponibles que pueden ayudar a deshacerse de las verrugas cuando se aplican por vía tópica. Incluyen (6):

  • Acido salicílico – Ayuda a eliminar las capas de la verruga, un poco a la vez.
  • Imiquimod (Aldara, Zyclara) – Cremas graduadas hechas de esta ayuda mejorar su inmunidad para luchar contra el VPH.
  • Podofilox (Condylox) – Puede ayudar a destruir el tejido de la verruga genital.
  • Acido tricloroacético – Este tratamiento químico puede ayudar a quemar verrugas en las palmas, plantas y genitales.

Si los medicamentos no te dan los resultados deseados, el médico puede sugerirte la eliminación de verrugas a través de otros procedimientos como (6):

  • Crioterapia: Verrugas congelantes con nitrógeno líquido
  • Electrocauterización: verrugas ardientes con una corriente eléctrica
  • Extirpación quirúrgica de la lesión
  • Cirugía láser

Si no ha contraído ninguna infección por el VPH, puede mantenerlos a raya por completo siguiendo los consejos que se enumeran a continuación.

Cómo prevenir la infección por el virus del papiloma humano

  • Use zapatos/sandalias mientras usa piscinas comunes y en los vestuarios. Esto puede ayudar a prevenir verrugas plantares.
  • Evite las relaciones sexuales con varias parejas. En cambio, estar en una relación sexual monógama.
  • Usa un condón de látex.
  • Obtenga la vacuna contra el VPH (Gardasil 9) después de consultar a su médico.

A pesar de que todos estos consejos son bastante básicos, pueden ser de gran ayuda en la prevención de ciertas infecciones por VPH y sus consecuencias.

Muchos por ahí podrían confundir la infección por el VPH por la infección por el VIH, dado que ambasn ser transmitido sexualmente. Sin embargo, son diferentes enfermedades.

VPH Vs. VIH

Algunas de las principales diferencias entre las infecciones por VPH (virus del papiloma humano) y VIH (virus de inmunodeficiencia humana) son:

Hpv

  • Es una de las enfermedades de transmisión sexual más comunes.
  • Es causada por el virus del papiloma humano.
  • Las infecciones por VPH generalmente desaparecen por sí solas.
  • Cuando el cuerpo no puede combatir la infección, el VPH sale a la superficie como verrugas genitales. En algunos casos, también puede conducir a cáncer de cuello uterino.

VIH

  • También es una enfermedad de transmisión sexual.
  • Es causada por el virus de la inmunodeficiencia humana.
  • Conduce a la destrucción de los glóbulos blancos en su cuerpo, lo que hace que su cuerpo sea muy menos inmune a muchas infecciones oportunistas
  • Si no se trata, el VIH puede conducir a la etapa 3 del VIH que comúnmente se conoce como SIDA.

Las infecciones por VPH no deben tomarse a la ligera, y es mejor ser consciente de las complicaciones a las que podría llevar en lugar de arrepentirse más adelante en su vida. Además, es mejor seguir los consejos discutidos anteriormente para reducir sus posibilidades de desarrollar la infección si aún no está infectado.

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Respuestas de los expertos para las preguntas de los lectores

¿Cómo se puede propagar la infección por el VPH?

El VPH puede propagarse por contacto piel con piel o contacto con cualquier utensilio que pueda haber estado expuesto a una verruga infectada. Las infecciones por VPH también pueden pasar de la madre al bebé durante el embarazo, el parto o la lactancia.

¿El VPH es contagioso?

Sí, el VPH es una infección altamente contagiosa que puede propagarse de una persona infectada a una persona no infectada durante las relaciones sexuales o cualquier otra forma de contacto con el área infectada.

¿Puede la infección por el virus del papiloma humano matarte?

Si bien la infección por el VPH en sí misma no puede matarte, puede aumentar el riesgo de que un individuo desarrolle varios tipos de cáncer. Así que, sí, de esta manera, el VPH puede resultar mortal para algunas personas.

¿Cuáles son los efectos secundarios de la vacuna contra el VPH?

Algunos de los efectos secundarios comunes de la vacunación contra el VPH son:
• Dolor, enrojecimiento o hinchazón en el lugar de la inyección
• Fiebre
• Dolor de cabeza y fatiga
• Dolor muscular/articular
• Náuseas

¿Todos los tipos de VPH se transmiten sexualmente?

Muchas infecciones por VPH se transmiten sexualmente, pero no todas. Algunas infecciones también pueden ocurrir cuando cualquier parte del cuerpo entra en contacto directo con un área infectada.

Referencias

  1. «Virus del papiloma humano (VPH) y cáncer de cuello uterino» Organización Mundial de la Salud.
  2. «Virus del Papiloma Humano (VPH), Enfermedad relacionada con el VPH y la Vacuna contra el VPH» Obstetricia y Ginecología, Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos.
  3. «Verrugas: Visión general» Instituto de Calidad y Eficiencia en el Cuidado de la Salud, Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos.
  4. «Virus del Papiloma Humano: La utilidad de los factores de riesgo para determinar quién debe vacunarse» Obstetricia y Ginecología, Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos.
  5. «Diagnóstico de laboratorio de la infección por el virus del papiloma humano en el tracto genital femenino» Indian Journal of Sexually Transmited Diseases and AIDS, Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos.
  6. «Terapia de enfermedades relacionadas con el virus del papiloma humano» Vacuna, Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos.

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Shaheen tiene un posgrado en Genética Humana y Biología Molecular. Es Genetista con competencia en Biotecnología, Inmunología, Genética Médica, Bioquímica, Microbiología y Asesoramiento Genético. Su pasión por la escritura y su formación educativa la han ayudado sustancialmente a escribir contenido de calidad sobre temas relacionados con la salud y el bienestar. En su tiempo libre, a Shaheen le encanta explorar el mundo y los diferentes sabores /cocinas que tiene para ofrecer. La fotografía es otro pasatiempo que ha desarrollado últimamente.



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